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Country analysis > Mozambique Last update: 2019-08-20  
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Exploring natural resources in Mozambique: Will it be a blessing or a curse?

Aurélio Bucuane and Peter Mulder

Direcзгo Nacional de Estudos e Análise de Políticas, Ministério da Planificaзгo e Desenvolvimento, República de Moзambique

June 2007

SARPN acknowledges the Ministry of Planning, Mozambique as a source of this document: www.mpd.gov.mz
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Abstract

Mozambique has considerable quantities of natural resources, of which the major part is yet to be explored. The Government of Mozambique is determined to extract and export its natural resource potential as fast as possible, supposing that this will positively contribute to economic growth and poverty reduction. However, many resource rich countries are among the poorest nations in the world, in spite of decennia-long exploration of their natural wealth. This so-called 'paradox of plenty' or 'resource curse' raises the question whether the foreseen exploration of natural resources in Mozambique will pose a serious threat rather than a blessing to its economic development. In this paper we first estimate the potential resource wealth of Mozambique in comparison to other countries. Next, we briefly review the growing body of literature on the existence and determinants of a natural resource curse. Then we evaluate the risk of a resource curse to occur in Mozambique in the (near) future. Finally, we try to come up with suggestions to avert a Mozambican resource curse.

Abstracto (Portugues)

Moзambique possui quantidades consideráveis de recursos naturais, dos quais a maior parte ainda nгo foi efectivamente explorada. 0 Governo de Moзambique está determinado a extrair e exportar os seus recursos naturais o mais rápido possivel, supondo que estes irгo contribuir positivamente para o crescimento económico e reduзгo da pobreza. Contudo, muitos paises ricos em recursos naturais encontram-se entre as naзхes mais pobres do mundo, apesar dos longos anos de exploraзгo das suas riquezas naturais. Este aspecto, conhecido por "paradoxo da abundância" ou "maldiзгo dos recursos" (resource curse) faz com que se levantem questхes sobre em que circunstâncias a prevista exploraзгo dos recursos naturais em Moзambique pode constituir mais uma séria ameaзa do que uma bênзгo para seu desenvolvimento económico. Neste paper, comeзamos por estimar o potencial da riqueza em recursos naturais de Moзambique em comparaзгo com os outros paises. A seguir uma breve revista a literatura existente e em desenvolvimento sobre os determinantes da "maldiзг dos recursos naturais" e dai avaliamos o risco deste fenómeno ocorrer em Moзambique num futuro próximo. Finalmente tentamos derivar algumas sugestхes de modo a se evitar a ocorrência de uma "maldiзгo dos recursos naturais" em Moзambique.




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