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Country analysis > Mozambique Last update: 2008-12-17  
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Exploring natural resources in Mozambique: Will it be a blessing or a curse?

Aurélio Bucuane and Peter Mulder

Direcção Nacional de Estudos e Análise de Políticas, Ministério da Planificação e Desenvolvimento, República de Moçambique

June 2007

SARPN acknowledges the Ministry of Planning, Mozambique as a source of this document: www.mpd.gov.mz
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Abstract

Mozambique has considerable quantities of natural resources, of which the major part is yet to be explored. The Government of Mozambique is determined to extract and export its natural resource potential as fast as possible, supposing that this will positively contribute to economic growth and poverty reduction. However, many resource rich countries are among the poorest nations in the world, in spite of decennia-long exploration of their natural wealth. This so-called 'paradox of plenty' or 'resource curse' raises the question whether the foreseen exploration of natural resources in Mozambique will pose a serious threat rather than a blessing to its economic development. In this paper we first estimate the potential resource wealth of Mozambique in comparison to other countries. Next, we briefly review the growing body of literature on the existence and determinants of a natural resource curse. Then we evaluate the risk of a resource curse to occur in Mozambique in the (near) future. Finally, we try to come up with suggestions to avert a Mozambican resource curse.

Abstracto (Portugues)

Moçambique possui quantidades consideráveis de recursos naturais, dos quais a maior parte ainda não foi efectivamente explorada. 0 Governo de Moçambique está determinado a extrair e exportar os seus recursos naturais o mais rápido possivel, supondo que estes irão contribuir positivamente para o crescimento económico e redução da pobreza. Contudo, muitos paises ricos em recursos naturais encontram-se entre as nações mais pobres do mundo, apesar dos longos anos de exploração das suas riquezas naturais. Este aspecto, conhecido por "paradoxo da abundância" ou "maldição dos recursos" (resource curse) faz com que se levantem questões sobre em que circunstâncias a prevista exploração dos recursos naturais em Moçambique pode constituir mais uma séria ameaça do que uma bênção para seu desenvolvimento económico. Neste paper, começamos por estimar o potencial da riqueza em recursos naturais de Moçambique em comparação com os outros paises. A seguir uma breve revista a literatura existente e em desenvolvimento sobre os determinantes da "maldiçã dos recursos naturais" e dai avaliamos o risco deste fenómeno ocorrer em Moçambique num futuro próximo. Finalmente tentamos derivar algumas sugestões de modo a se evitar a ocorrência de uma "maldição dos recursos naturais" em Moçambique.




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