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Memorandum of Civil Society to the 3rd Ordinary Session of the AU Ministers of Trade
Mйmorandum de la Sociйtй Civile а la 3иme Session Ordinaire des Ministres du Commerce de l'Union Africaine

African Trade Network

Cairo, Egypt

5-9 June 2005

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English French
[Download complete version - 32Kb < 1min (5 pages)]

Members of the Africa Trade Network (ATN), and other civil society organisations working on issues of trade and development in Africa, take the opportunity of the third ordinary session of the African Union Ministers of Trade in Cairo, Egypt, to communicate to the ministers our views on Africa's concerns and positions on the on-going trade negotiations in the World Trade Organisation as well as within the framework of the Economic Partnership Agreements.

As with previous occasions of engagement with African governments, our aim is to contribute to upholding the unity and resolve of African countries in the on-going negotiations, as well as to support their continuing efforts to ensure that the interest of African people and economies are central in the outcomes of those negotiations.

This year is even more critical for African countries both in terms of the WTO and EPA negotiations.

As members of the WTO prepare towards the Ministerial Conference in Hong-Kong, we note that four years since the adoption of the Doha work programme, there is little evidence of progress in tackling the developmental concerns of African and other developing countries which were proclaimed as pivotal to the success of the Doha agenda. On the contrary, as evident from their proposals, the rich and powerful industrialised countries of the WTO continue to pressurise African and other developing countries to undertake further and deeper liberalisation commitments in their industrial and agricultural sectors even while the developed countries remain intent on maintaining their advantages and protection.

Thus, in spite of the legitimacy of their positions, and of all their efforts, African and other developing countries face the prospect that the current imbalances of the international trade regime - which has wreaked havoc on their economies and their peoples - will not be addressed; and that indeed these will be worsened.

These dangers are being replicated in the context of negotiations for regional and bilateral trade agreements which African countries are having to engage in. Many African regions are engaged in negotiations with the European Union for so-called Economic Partnership Agreements, which have been widely acknowledged as posing serious dangers to the sustainable development of the African regions and economies. Nevertheless the EU insists on the negotiation of EPA packages that will undermine rather than contribute to sustainable development.

As they prepare for the forthcoming WTO General Council meeting in July and subsequent gatherings on the way to the Hong-Kong Ministerial, we urge our governments to remain firm in articulating positions which promote the interests of their people and economies. In this light, we wish to bring the following recommendations on the most pressing issues on the agenda of international trade negotiations to the attention of this meeting.

[Document entier - 45Kb < 1min (7 pages)]

Nous, membres d'ATN (Africa Trade Network) et d'autres organisations de la sociйtй civile africaine intervenant dans le domaine du commerce et du dйveloppement en Afrique, aimerions profiter de la 3иme Session ordinaire des ministres du commerce de l'Union Africaine qui se dйroule au Caire, en Egypte, pour exprimer nos points de vue sur les prйoccupations et les positions africaines relatives aux nйgociations commerciales en cours а l'OMC (Organisation Mondiale du Commerce) et dans le cadre des Accords de partenariat йconomique.

A l'instar de engagements prйalables avec les gouvernements africains, notre objectif est de contribuer au maintien de l'unitй et de la dйtermination des pays africains dans les nйgociations en cours et de soutenir leurs efforts inlassables afin d'assurer que l'intйrкt de leurs populations et de leurs йconomies demeure au cњur de ces nйgociations.

Cette annйe se rйvиle d'autant plus cruciale pour les pays africains en raison des nйgociations tant а l'OMC qu'au niveau des APE.

Au moment oщ l'OMC se prйpare pour la Confйrence Ministйrielle de Hong Kong, nous notons que quatre annйes aprиs l'adoption du programme de travail de Doha, il y a peu de signes de progrиs dans la recherche de solutions aux prйoccupations de dйveloppement des pays africains et des autres pays en dйveloppement, ce qui avait йtй dйclarй primordial pour la rйussite du Programme de Doha. Au contraire, comme le montrent leurs propositions, les grandes puissances riches et industrialisйes de l'OMC continuent de faire pression sur les pays africains et sur les autres pays en dйveloppement pour les amener а prendre des engagements de libйralisation plus approfondis dans leurs secteurs agricoles et industriels, alors mкme que les pays dйveloppйs s'obstinent а maintenir leurs avantages et leur protectionnisme.

Ainsi, en dйpit de la lйgitimitй de leurs positions et malgrй tous leurs efforts, les pays africains et les autres pays en dйveloppement risquent de se retrouver dans une situation oщ les dйsйquilibres actuels du rйgime commercial international - qui a eu des effets dйsastreux sur leurs йconomies et sur leurs populations - ne seront pas abordйs ; et vont, de fait, s'aggraver.

On retrouve les mкmes risques dans le contexte des accords commerciaux bilatйraux et rйgionaux que les pays africains sont amenйs а nйgocier. De nombreuses rйgions africaines nйgocient avec l'Union europйenne (UE) des Accords dits de Partenariat йconomique, dont il a йtй reconnu qu'ils prйsentent des risques sйrieux pour le dйveloppement durable des йconomies et des rйgions africaines. Nйanmoins, l'UE insiste sur la nйgociation de trains d'APE qui vont miner, au lieu de soutenir, le dйveloppement durable.

Alors qu'ils se prйparent pour la prochaine rйunion du Conseil Gйnйral de l'OMC, en juillet, ainsi que pour d'autres rencontres en prйvision de la Confйrence ministйrielle de Hong Kong, nous invitons vivement nos gouvernements а rester fermes pour formuler des positions qui dйfendent les intйrкts de leurs populations et de leurs йconomies. C'est dans ce contexte que nous aimerions porter а l'attention de la rйunion les recommandations suivantes sur quelques questions cruciales а l'ordre du jour des nйgociations commerciales internationales.



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