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Coming home: return and reintegration in Angola

Angola: Displaced Still Suffering
Three Years after Civil War, Little Progress for Returnees


Angola: Deslocados Ainda Sofrem
TrРєs Anos apСѓs o fim da Guerra Civil, o Progresso ainda Р№ pouco para os Retornados


Human Rights Watch

17 March 2005

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View full report: http://hrw.org/reports/2005/angola0305/

English Portuguese
(New York, March 17, 2005) - Three years after the end of Angola's brutal civil war, the Angolan government is failing to care for the country's huge population of returning displaced persons, Human Rights Watch said in a new report released today.

Hundreds of thousands of recently returned refugees, internally displaced persons and former combatants face daunting challenges in reintegrating into Angolan society, with little government assistance. Families return to devastated communities and settle on land that is heavily mined. In some parts of the country, Angolan authorities harass, extort and sexually abuse returnees without identity cards.

The 39-page report,"Coming Home: Return and Reintegration in Angola," documents how most families have returned to locations that still lack minimal social services, such as health care and education, let alone employment. Elderly and disabled persons, widows and female-headed households experience the worst shortfalls in government assistance, particularly in rural areas.

"After the war, there was a tremendous flood of people on the move," said Peter Takirambudde, executive director of Human Rights Watch's Africa Division. "But even though Angolans are settling down again now, their problems are far from solved."

The Angolan government claims it lacks the resources to help returnees. But the country is experiencing a windfall from high oil prices and the Angolan government has not adequately publicly accounted for those revenues.

Before the war ended in 2002, Angola became the first country to incorporate international standards on internal displacement into Angolan law, and extended those standards to refugees returning from abroad. The government took responsibility for creating adequate conditions of return for all returnees and assisting former UNITA (National Union for the Total Independence of Angola) combatants in the demobilization and reintegration process. But three years later, those commitments are little more than empty promises.

"The government of Angola has passed unusually good legislation to protect and assist the returnee population," said Takirambudde. "It would be a tragedy to squander this period of hope by failing to put those words into action."

Landmines are so pervasive in rural provinces such as Moxico that Human Rights Watch researchers witnessed children playing within yards of land marked with red flags indicating mine contamination. One mother shared her family's tragic story: "My son lost half his leg in September. The problem is that people are hungry and they go for mangoes. Usually it is the children who go after the mangoes, but my son is twenty. The area was marked as mined but he was recently arrived and so hungry that he ignored the sign."

At this critical moment, the United Nations is reducing its presence in Angola. Although the mandate of the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) includes monitoring refugee returns, the agency has cut its protection staffing. As a UNHCR officer told Human Rights Watch, "I am very concerned about our ability to monitor returns as we wind down the organized return phase and move into reintegration. If we don't have the money and we've brought back all these people, how are we expected to help them stay?"

Funding cutbacks have forced the World Food Programme to significantly reduce its food distribution, and the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs is rapidly scaling back its field presence. Angolans find themselves caught in the "emergency-to-development gap" as humanitarian assistance dries up before international development aid becomes available.

"The government of Angola cannot afford to let its people down," Takirambudde said. "At the same time, the United Nations should not abandon Angola in this critical moment."

(Nova Iorque, 17 de MarР·o, 2005) - Em seu novo relatСѓrio, lanР·ado hoje, a Human Rights Watch afirma que apСѓs trРєs anos do fim da brutal Guerra Civil Angolana, o governo Angolano falha no cuidado com a enorme parcela da populaР·Ріo do paРЅs que retorna apСѓs ter sido deslocada durante a guerra. Centenas de milhares de refugiados recР№m retornados, pessoas deslocadas que nРіo deixaram o paРЅs e ex-combatentes enfrentam desafios assombrosos em sua tentativa de reintegraР·Ріo Р° sociedade Angolana e contam com pouca assistРєncia do governo. FamРЅlias retornam a comunidades devastadas e se assentam em Р±reas contaminadas por minas terrestres. Em algumas partes do paРЅs, as autoridades Angolanas molestam, extorquem e abusam sexualmente dos retornados que nРіo possuem documentos de identidade.

O relatСѓrio, de 39 pР±ginas, entitulado "Voltando Р° Casa: o Retorno e ReintegraР·Ріo em Angola", documenta como muitas famРЅlias retornaram a localidades que ainda nРіo possuem serviР·os sociais mРЅnimos, tais como assistРєncia mР№dica e educaР·Ріo, ou qualquer oportunidade de emprego. Os idosos, deficientes, viСЉvas, mulheres chefe-de-famРЅlia enfrentam maior desvantagem com a falta de assistРєncia governamental, principalmente nas Р±reas rurais.

"ApСѓs a Guerra, houve um tremendo fluxo de pessoas em trРІnsito", disse Peter Takirambudde, Diretor Executivo da DivisРіo da Р‘frica da Human Rights Watch. "No entanto, embora os Angolanos estejam reassentando-se novamente agora, seus problemas estРіo longe de estarem resolvidos".

O governo Angolano alega que nРіo possui os recursos necessР±rios para ajudar os retornados. Mas, o paРЅs passa por uma sorte inesperada com o aumento do preР·o do petrСѓleo gerando receitas que o governo Angolano nРіo tem divulgado publicamente e adequadamente.

Antes do fim da Guerra em 2002, Angola tornou-se o primeiro paРЅs a incorporar normas internacionais sobre o deslocamento interno em sua legislaР·Ріo nacional e estendeu essas normas aos refugiados que retornavam do exterior. O governo assumiu a responsabilidade de criar condiР·С…es adequadas ao retorno de todos os retornados e atender aos ex-combantentes da UNITA (UniРіo Nacional para a IndependРєncia Total de Angola) no processo de desmobilizaР·Ріo e reintegraР·Ріo. No entanto, trРєs anos mais tarde, esses compromissos nРіo sРіo mais do que promessas vazias.

"O governo de Angola aprovou uma legislaР·Ріo extraordinariamente boa para a proteР·Ріo e assistРєncia da populaР·Ріo de retornados," disse Takirambudde. "Seria uma tragР№dia desperdiР·ar este perРЅodo de esperanР·a nРіo transformando as palavras em aР·Ріo".

As minas terrestres impregnam intensamente as provРЅncias mais rurais como o Moxico onde os pesquisadores da Human Rights Watch testemunharam crianР·as brincando em campos demarcados com bandeiras vermelhas que indicam a presenР·a de minas terrestres. Uma mРіe compartilhou a trР±gica estСѓria de sua famРЅlia: "Meu filho perdeu metade de sua perna em Setembro. O problema Р№ que as pessoas estРіo com fome e vРіo a procura de mangas. Geralmente sРіo as crianР·as que saem a procura de mangas, mas meu filho tem vinte anos. A Р±rea estava marcada com Р±rea de minas mas ele havia acabado de chegar e estava com tanta fome que ignorou o aviso."

Neste momento crРЅtico, as NaР·С…es Unidas estРіo reduzindo sua presenР·a em Angola. Embora o mandato do Alto Comissariado das NaР·С…es Unidas para Refugiados (ACNUR) inclua a fiscalizaР·Ріo do retorno dos refugiados, a agРєncia tem cortado seu pessoal de proteР·Ріo. Como um diretor do ACNUR contou a Human Rights Watch, "Estou muito preocupado com nossa habilidade de fiscalizar os retornos uma vez que estamos encerrando o retorno organizado e passando Р° fase de reintegraР·Ріo. Se nРіo tivermos financiamento e trouxemos de volta todas essas pessoas, como poderemos ajudР±-las a ficar?"

Cortes no financiamento tРєm forР·ado o Programa de AlimentaР·Ріo Mundial (PAM) a reduzir significativamente sua distribuiР·Ріo de alimentos e o EscritСѓrio da ONU para a CoordenaР·Ріo dos Assuntos HumanitР±rios estР± rapidamente retirando sua presenР·a do campo. Os Angolanos encontram-se em um abismo "emergencia-desenvolvimento" uma vez que a assistРєncia humanitР±ria Р№ reduzida antes de que a ajuda desenvolvimentista internacional esteja disponРЅvel.

"O governo de Angola nРіo pode desapontar sua populaР·Ріo," disse Takirambudde. "E, ao mesmo tempo, as NaР·С…es Unidas nРіo deveriam abandonar Angola neste momento crРЅtico."



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